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La Villa Rivière à Saint-Paul, demeure d’exception

Située en plein centre-ville de Saint-Paul, la Villa Rivière est une demeure créole typique construite à la fin du 18ème siècle, qui a su conserver tous ses attributs d’origine. Entièrement rénovée, elle a su conserver son charme d’antan.

Ecrit par Pierre Marchal – le samedi 16 septembre 2023 à 16H48
Photos Pierre Marchal

L’ancêtre des propriétaires actuels de la Villa Rivière figure au nombre des premiers français à poser le pied à Bourbon : il s’appelle François RIVIERE et a débarqué du Saint-Robert au mois de mai 1676. A l’époque l’île compte moins de 200 habitants.

 

 

Les premières constructions, tels que bâtiments d’administration ou magasins, sont édifiés sous l’égide de la Compagnie Française pour le Commerce des Indes Orientales (Compagnie des Indes).

La Villa Rivière, par les matériaux qui la composent, illustre bien cette époque, de style néoclassique, en pierre de basalte et bois, elle est bâtie sur un plan barlong comprenant un corps de bâtiment en pierre et une façade en bois, avec varangue et pilastres.

Sur deux niveaux la villa réunit tous les canons de la composition classique et présente une authenticité architecturale rare : distribution intérieure, aménagement, corniches à denticules, varangues avec garde-corps à balustre chantournées, piliers pyramidaux massifs, dallage de marbre à cabochons, murs en bardeaux, fronton à motifs géométriques, parquets en bois endémiques…

Comme de coutume, la cuisine d’origine, le boucan, est située à l’extérieur de la Villa, dans les dépendances.

Depuis sa construction, elle est restée en mains privées et a été ouverte à la visite pour la première fois en 2007.

La Villa, ses dépendances et le jardin sont inscrits au titre des Monuments Historiques depuis 1990.

Le jardin créole qui l’entoure réunit une flore riche et variée. Les ylang-ylang mêlent leur parfum à ceux des frangipaniers voisins de nombreux arbres fruitiers tels que des manguiers bicentenaires ou de rares kumquats ronds, ou encore d’arbres à épices comme le cannelier, la vanille ou le poivrier.

Elle est ouverte à la visite toute l’année, comptez environ 1 heure sont exclusivement guidées, du mardi au samedi sur rendez-vous, et sans rendez-vous en juillet et septembre.

Un samedi par mois la villa et ses jardins ouvrent leurs portes pour une visite de Nuit. La Villa Rivière et son jardin sont alors seulement éclairés à la bougie et aux flambeaux, guide et personnel étant en grande tenue d’époque 18ème.

C’est aussi un lieu de rencontre pour les artistes car chaque année des expositions et le Prix de la Villa Rivière sont organisés qui récompense un artiste dont l’œuvre est en relation directe avec le patrimoine matériel ou immatériel de l’île de La Réunion.

 

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