Présentation de l’édition 2019 du Grand Raid : Rendez-vous du 17 au 20 octobre sur les sites remarquables de l’île


Crédit photos  A. Rivière (Com CD)
Crédit photos A. Rivière (Com CD)
Ce lundi 29 avril, c’est au Palais de la Source que l’association Grand Raid a présenté l’édition 2019 du Grand Raid. Accueilli par le Président du Département Cyrille Mechior, Robert Chicaud, Président de l’association Grand Raid, a indiqué sa satisfaction d’organiser cette rencontre au sein du Conseil départemental « cela fait de nombreuses années que cette course est organisée sur la propriété du Conseil départemental. Je suis donc particulièrement heureux d’avoir donné rendez-vous aux médias ici aujourd’hui pour présenter cette édition 2019 et dévoiler l’affiche et je remercie le Président Cyrille Melchior pour son accueil ».
 
Une course internationale générant un engouement et une solidarité sans commune mesure

Classée comme la course la plus mythique au monde en matière d’ultra-trail suite à un sondage réalisé par le magazine l’Equipe, le Grand Raid génère chaque année un engouement et une grande solidarité. Sa dimension sportive dépasse La Réunion et la France avec près de 50 nations représentées, une information soulignée par Robert Chicaud « le caractère international s’affirme de plus en plus avec une parité entre les locaux et l’extérieur ».
 
Un parcours plus ou moins identique pour les 6500 participants

6 500 inscriptions cette année sur les 4 courses – Grand Raid, Trail de Bourbon, Mascareignes et Zembrocal Trail – avec plus de 2 900 participants au Grand Raid. Pas de grand changement au niveau du parcours. A signaler toutefois que le poste de la Possession généralement situé à l’école Evariste de Parny sera déplacé à la Place des Festivals, et que celui de Sans soucis se situera à Ilet Savanna.
 
Le Conseil départemental, un partenaire dès les premières éditions

Près de 70% du tracé du Grand Raid traverse le domaine départemento-domanial dont la gestion est assurée par le partenaire de la Collectivité, l’ONF, grâce aux financements du Département et de l’Europe. 20 millions d’euros sont consacrés par la Collectivité chaque année à la protection et à la valorisation des milieux naturels, dont 5 millions pour l’entretien et l’aménagement des sentiers. C’est une mission d’intérêt général et environnemental mais aussi une mission d’intérêt économique, touristique et sportif : « Nous remercions Robert Chicaud d’offrir au Département de La Réunion une visibilité dans le cadre de l’organisation de l’une des plus belles compétitions de notre île. On ne présente plus le Grand Raid car c’est un événement majeur qui rythme chaque année la vie locale sous un angle sportif, touristique et économique. 1,5 millions de visiteurs arpentent chaque année nos 900 km sentiers. Nous nous devons donc d’offrir un accueil de qualité sur ces itinéraires afin que la découverte soit la plus immersive et la plus intense possible. Nous travaillons ensemble avec nos partenaires en confiance, en cohérence et surtout en conscience de tous les défis à relever tout au long de l’année pour être prêts le Jour J. Ce travail a par exemple permis en 2017 le retour des coureurs sur le massif du Piton de la Fournaise grâce aux aménagements reliant le Volcan depuis la commune de Saint-Joseph, et en 2018, une remise en état rapide des sentiers affectés par les fortes pluies de la saison cyclonique pour un montant total de travaux de 1 M€.  Pour terminer, je voudrais passer un message à tous ceux qui empruntent chaque année nos sentiers et qui fréquentent nos milieux naturels : au-delà du défi sportif, il y a le défi écologique et environnemental. Je saisis donc l’occasion de cette course pour relancer cet appel à la citoyenneté et à l’éco-responsabilité durant le Grand Raid, mais surtout, au quotidien »  a déclaré Cyrille Melchior.
 
Une BD aux couleurs du Grand Raid

L’affiche du Grand Raid 2019 donne le ton. C’est la couverture de la BD qui sortira le 15 mai prochain, une initiative privée, celle de Fabrice Cifré, un amoureux des ultra-trails et de La Réunion. La BD raconte l’histoire de plusieurs personnages qui veulent finir cette course mythique, qui doutent et souffrent aussi « des histoires que nous avons tous vécues » a précisé Robert Chicaud.

Présentation de l’édition 2019 du Grand Raid : Rendez-vous du 17 au 20 octobre sur les sites remarquables de l’île
Mardi 30 Avril 2019 - 08:19
Département de La Réunion
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