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Pourquoi la philo est-elle la première épreuve du Bac ?

Lundi 18 Juin 2012 - 06:35

Cette question n'est pas la dissertation sur laquelle devront plancher les 700.000 lycéens français ce lundi mais bien la question qui a dû effleurer pas mal d'esprits, qu'ils soient lycéens d'aujourd'hui ou bacheliers confirmés.


Pourquoi la philo est-elle la première épreuve du Bac ?
Plus de 700.000 candidats au baccalauréat attaquent ce lundi les épreuves, avec la philosophie pour les filières générales et technologiques, et le français pour les candidats toujours plus nombreux au bac pro.

Le baccalauréat a-t-il toujours commencé par l'épreuve de philosophie ? "Non, c'est seulement depuis 1970, répond Roger Keime interrogé par l'Express, président du syndicat des inspecteurs d'académie. Je m'en souviens très bien puisque j'ai justement passé mon bac cette année là. En fait, c'est quand l'épreuve de français a arrêté d'être programmée en fin de terminale que la philosophie a été placée comme première épreuve du baccalauréat." 

La raison est donc historique. "C'est surtout le fruit du hasard, poursuit Roger Keime. Ce n'était pas spécialement voulu. Il n'y a aucune raison politique derrière tout cela. Même si le ministre de l'Education nationale de l'époque, Edgar Faure, un homme astucieux, avait compris que la philosophie était une très bonne école de pensée."  

Corriger à temps !

Derrière la raison historique se cache, aussi, une explication pratique. "On le sait peu mais c'est en philosophie qu'il y a le plus de copies à corriger, rappelle Bruno Magliulo, ancien inspecteur d'académie. Cette épreuve est passée par tous les étudiants inscrits au baccalauréat, quelque soit leur série. Le problème, c'est qu'il y a peu de correcteurs car peu de professeurs. Voilà pourquoi l'épreuve de philosophie est toujours placée avant les autres, pour qu'elle puisse être corrigée à temps."  

Créé en 1808 par Napoléon Bonaparte, le baccalauréat (du latin bacca laurea, étymologiquement baie de lauriers) a connu sa première session en 1809 avec 31 candidats (pour finalement 21 bacheliers). A l'époque, trois épreuves orales étaient au programme : une discussion sur les auteurs grecs et latins, de la rhétorique et... de la philosophie.
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