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Courrier des lecteurs

Le coronavirus s’attaque au cerveau : Du courage scientifique pour diversifier les présupposés des chercheurs


Par Frédéric Paulus - Publié le Samedi 25 Avril 2020 à 17:54 | Lu 562 fois

Le coronavirus s’attaque au cerveau : Du courage scientifique pour diversifier les présupposés des chercheurs
Le Covid-19, tout le monde maintenant en connaît les principaux symptômes : fièvre, toux, essoufflement ou encore courbatures. S’y rajoute la perte du goût et de l’odorat, ainsi que des symptômes cutanés. Les médecins notent également des atteintes cérébrales. Ces signes, observés par des praticiens aux quatre coins du globe, vont de la confusion mentale à l’AVC dans les cas les plus graves. Ce courrier relève que la symptomatologie causée par l’infection du coronavirus se « complique », touchant diverses parties du corps dont le cerveau malgré la barrière hémato-encéphalique. Le rôle de cette « barrière » est de bloquer les substances intruses, mais elle peut être percée. Nous constatons une mobilisation planétaire pour à la fois décrire cette symptomatologie et présenter des hypothèses explicatives quant aux causes imaginées. La démarche consiste ensuite à fournir une ou plusieurs preuves qui valideront l(es)’hypothèse(s). 
Comment expliquer cette diversité ?
Un terrain génétique particulier serait-il en cause ? Ou épigénétique ?

Selon cette hypothèse génétique, et à titre d’exemple, voici ce qui est présenté par Loïc Mangin (1), rédacteur en chef adjoint des « Hors-série » de la revue « Pour la science » : « Une première étude sur le SARS-CoV, un coronavirus responsable de l'épidémie de SRAS en 2003, allait dans ce sens. Chez la souris, Ralph Baric, de l’université de Caroline du Nord, à Chapel Hill, aux États-Unis, et ses collègues, ont identifié un gène qui, réduit au silence par une mutation, rend les rongeurs hautement sensibles au coronavirus. Le gène en question, Ticam2, code une protéine auxiliaire dans l’activation d’une famille de récepteurs (TLR, pour toll like receptor) sollicités dans les mécanismes de l’immunité innée. » 

Loïc Mangin rapporte plusieurs autres recherches qui postulent un « terrain génétique » tout en précisant que « nous ne sommes peut-être pas tous égaux devant le SARS-CoV-2, mais en identifiant le pourquoi de ces inégalités, on pourra tenter de les atténuer ». Cette catégorie « d’égalité » face à la santé ou à la maladie deviendrait-elle un sujet de recherche institutionnelle ?  De tous les présupposés et hypothèses avancés, nous n’avons pas relevé d’équipe de recherches qui postulerait ou imaginerait que l’épidémie pourrait présenter une dimension épigénétique et non purement génétique. Epigénétique, car  nous avons aussi de nombreux cas asymptomatiques qui  guérissent spontanément. A notre connaissance, suivant nos lectures non systématiques, ce dont nous nous excusons, les projets de recherche semblent ne pas tenir compte, pour l’instant, de cette dimension épigénétique, dans le sens ou le génome exprimerait d’une façon délétère (« pour le pire » 2) compte-tenu e l’influence de l’environnement des organismes. 

En Chine, en France ou encore aux Etats-Unis, de nombreux praticiens ont observé ces atteintes cérébrales et s’interrogent sur l’impact du Covid-19 sur le cerveau et le système nerveux. En Chine, selon une étude publiée la semaine dernière dans le « Journal of the American Medical Association », des médecins ont rapporté que 36 % des 214 patients étudiés avaient des symptômes neurologiques allant de la perte d’odorat à des douleurs nerveuses, et jusqu’à des crises convulsives et des accidents vasculaires cérébraux (AVC). Même constat ici en France. Dans un article publié dans la prestigieuse revue scientifique américaine « New England Journal of Medecine », des médecins de Strasbourg décrivent que plus de la moitié des 58 patients observés en réanimation étaient confus ou agités. Des scanners des cerveaux ont révélé de possibles inflammations. 

Notons qu’aucune de ces observations ne rapporte (pour l’instant) ni le « profil » socio-économique, ni le « profil » psychologique de ces personnes. Nous noterons également que le processus inflammatoire n’implique pas nécessairement à penser d’emblée à un terrain « génétique » particulier. 
 
Pour de nouveaux regards sur la santé « cérébrale »
 
C’est pourquoi il nous semble devoir attirer l’attention des chercheurs sur une écologie cérébrale, pourrait-on dire, qui nous renseignerait sur la santé cérébrale des patients atteints comme sur celle de ceux qui demeurent asymptomatiques, en se souvenant que cette infection semble épargner les enfants. Nous oserons le « meilleur » du développement épigénétique. Dans un prochain courrier nous évoquerons en effet les grandes lignes de ce que nous entendons, a priori,  par « santé cérébrale » et cela dès la conception de l’enfant, dans l’idéal, et a fortiori, dès sa naissance. Nous évoquerons également la notion de « sensibilité cellulaire » chère à Faustino Cordon (1909-1999), difficilement objectivable avec les outils actuels de la science, ce qui ne veut pas dire que nous devions nous interdire de formuler de nouvelles hypothèses. Peut-être pourraient-elles guider des chercheurs de métier, en toute humilité.

Réf :
Loïc Mangin, « Des prédispositions génétiques au Covid-19 ? », « Pour la Science », mai/2020 
https://www.pourlascience.fr/sr/covid-19/des-predispositions-genetiques-au-covid-19-19281.php?from=EMA20STD&utm_source=email&utm_medium=email&utm_campaign=nl_pls_covid19_N7_lien
Claudine Junien « L’épigénétique : les gènes et l’environnement : pour le pire ou le meilleur », pp. 48-56, in L’homme peut-il s’adapter à lui-même, sous la coord de Jean-François Toussaint, Bernard Swynghedauw et Gilles Bœuf, Ed Quae, 2012.

Frédéric Paulus, CEVOI (Centre d’Etudes du Vivant de l’Océan Indien), le 24/04/2020




1.Posté par A mon avis le 26/04/2020 11:51

Vous écrivez :
"De tous les présupposés et hypothèses avancés, nous n’avons pas relevé d’équipe de recherches qui postulerait ou imaginerait que l’épidémie pourrait présenter une dimension épigénétique et non purement génétique. Epigénétique, car nous avons aussi de nombreux cas asymptomatiques qui guérissent spontanément. "


1°) Vous reliez les cas asymptomatiques à l'épigénétique : il serait intéressant de préciser ce qui justifie, selon vous, une telle affirmation.

2°) Quelles sont donc vos hypothèses sur une possible dimension épigénétique de cette épidémie ?
(en nous expliquant ce qu'est "l'épigénétique")

2.Posté par Zarin le 26/04/2020 12:04

Acides gras polyinsaturés n-3 (oméga 3) et cerveau

Le cerveau est l’un des organes les plus riches en acide docosahexaénoïque ou DHA. Le déséquilibre des apports en acides gras polyinsaturés, AGPI n-6 et n-3, dans les populations occidentales peut compromettre l’approvisionnement du cerveau en DHA et ainsi altérer la physiologie cérébrale.
......
Le DHA intervient dans la régulation de la neurotransmission, la neurogénèse, l’énergétique cérébrale et la neuroprotection.

3.Posté par A mon avis le 26/04/2020 12:08

Vous donnez en référence un article de "Pour la science", où il n'est nullement question d'épigénétique comme le laisse entendre votre sous-titre : "Un terrain génétique particulier serait-il en cause ? Ou épigénétique ?"

Mais il est longuement question de "prédispositions génétiques", (étant donné que, génétiquement parlant, nous sommes tous différents).
Et l'article porte notamment sur les observations réalisées sur la gravité ses symptômes de Covid-19 en relation avec les groupes sanguins et le système HLA,

4.Posté par Paulus le 26/04/2020 19:02

A Zarin, merci je vais me documenter sur le DHA.
A amonavis : l'agressivité du virus est-il de son fait ou à contrario du fait de la vulnérabilité Epigenetique des tissus de son hôte ?

5.Posté par A mon avis le 26/04/2020 22:08

@ 4.Posté par Paulus :
Peut-on parler d'agressivité d'un virus ? Contagiosité serait sans doute plus approprié.

L'article de "pour la science" évoque des observations qui permettent de supposer une possible influence des groupes sanguins et du système HLA, dans la gravité des symptômes de Covid-19.

Pour votre part, vous évoquez une piste épigénétique. Ce qui est une hypothèse intéressante.
Mais, qu'entendez vous par "vulnérabilité épigénétique des tissus hôtes" ? Il serait très intéressant de préciser votre hypothèse afin de nous expliquer le mécanisme d'une intervention épigénétique au niveau du génome les cellules des muqueuses qui semblent être la porte d'entrée du coronavirus.
Et quel serait le "déclencheur" de la modification épigénétique de la structure de l'ADN ?

Il serait aussi intéressant de connaître votre réponse à mes deux questions du post 1.

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