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Astronomie: Une éclipse de Vénus visible les 5 et 6 juin


- Publié le Lundi 4 Juin 2012 à 14:37 | Lu 3702 fois

Eclipse de Vénus passant devant le soleil datant du 8 juin 2004.
Eclipse de Vénus passant devant le soleil datant du 8 juin 2004.
Une éclipse de Vénus aura lieu les 5 et 6 juin prochains. Pour les amoureux du ciel ce sera une occasion rare de constater l'alignement de Vénus sur le soleil mais également la Terre. Un moment dédié également à la vérification des techniques d'observation des exoplanètes lointaines transitant devant leur étoile.
 
Il s'agit d'un évènement astronomique et scientifique majeur. Le prochain passage de Vénus devant le soleil n'aura lieu que dans 105 ans soit en 2117. Ces transits surviennent par paire à huit ans d'intervalle et n'apparaissent plus pendant plus d'un siècle. Le précédent était donc en 2004 et aucun ne s'est produit au XXe siècle.
 
Le passage de Vénus devant le soleil sera entièrement visible à travers le Pacifique depuis l'Est de l'Australie, notamment à Hawaii où se trouvent de nombreux télescopes parmi les plus puissants au monde comme l'observatoire de Mauna Kea.
Aux Etats-Unis, le transit commencera dans l'après-midi et le soleil se couchera avant la fin du phénomène. En Europe ce sera le contraire. Au lever du jour, le 5 juin, Vénus aura déjà commencé à passer devant le soleil.
 
Selon des propos recceuillis par l'AFP de l'astronome Rick Fienberg, de l'American Astronomical Society: "Cet événement est une grande chance car il nous permet d'étudier de façon très détaillée un phénomène que nous observons à de très grandes distances dans notre galaxie (la Voie Lactée) ce qui devrait nous donner davantage de confiance dans notre capacité à interpréter les signaux que nous détectons".
 
Rick Feinberg précise que "les vingt premières minutes et les vingt dernières minutes du passage de Vénus, qui doit durer six heures et demi au total, seront les moments les plus fructueux pour l'observation alors que la lumière du soleil traversera l'atmosphère vénusienne pour former une sorte de coquille autour de la planète".
 
Cependant, pour l'astronome Alan MacRobert, éditeur de la revue "Sky and Telescope", dans le cas de ces exoplanètes "leur étoile n'est qu'un point de lumière car elles sont très éloignées de nous et il est de ce fait difficile de voir ce qui se passe".
 
Tout ce qui est visible est une très légère diminution de l'intensité lumineuse de l'étoile quand une planète passe devant, précise-t-il.
Cette technique de détection des exoplanètes par leur passage devant leur étoile a permis ces dernières années, surtout avec le lancement de satellites comme Kepler, de décupler les découvertes.
 
Le catalogue mis à jour en mars dernier par les scientifiques du télescope Kepler de la Nasa dénombrait alors 2.321 planètes potentielles transitant devant 1.790 étoiles. Dix des 46 planètes découvertes dans la zone dite habitable, où les températures en surface permettraient d'avoir de l'eau liquide, sont d'une taille proche de celle de la Terre.



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