Société

Sandra Thimothée, première femme à la tête de la SNSM Réunion

Dimanche dernier, la Société nationale de sauvetage en mer participait à un grand exercice mimant trois bateaux en difficulté au large de la Réunion. A la tête des manoeuvres : une jeune femme de 34 ans qui a pris les reines de la structure de sauvetage en mer de Saint-Gilles il y a quelques mois.


Sandra Thimothée, première femme à la tête de la SNSM Réunion
La SNSM : ce sigle parle forcément au grand public. Malheureusement, son évocation est souvent associée aux drames de la mer. Fort heureusement, les fins heureuses sont également nombreuses.

"Cela fait sept ans que je fais partie de l'équipe de la SNSM, au début à Sainte-Marie puis depuis trois ans à Saint-Gilles", explique Sandra Thimothée. Pour s'être vue confier à l'unanimité la gestion de la structure de Saint-Gilles au mois de décembre dernier, elle a forcément eu la confiance des vieux loups de mer.

"En général il y a toujours eu des retraités de la marine nationale à la tête des stations SNSM. Moi je suis plaisancière à la base et pas retraitée, ça faisait forcément nouveau", s'amuse-t-elle.

Association reconnue d'utilité publique, la SNSM se décompose en trois structures localisées aux points stratégiques de l'île. Pas de surprise : une première structure tient son port d'attache à Sainte-Marie pour tout secours en mer de la partie Nord, une au port de Saint-Gilles et la dernière à Saint-Pierre.

Dans la vie de tous les jours, Sandra Thimothée est formatrice en permis bateau. Mais de la dizaine de bénévoles qui compose l'équipe de sauveteurs, toutes les branches de métiers sont représentées. Postier, infirmière... les bons samaritains n'ont pas forcément le profil-type du marin, mais tous partagent la passion du large.

Entre son amour pour le kitesurf et la pêche au gros (championne du challenge féminin à l'âge de 14 ans), Sandra Thimothée connaît donc le milieu. En décembre dernier, elle devenait la première femme présidente de la SNSM à la Réunion, et la deuxième sur le plan national. Depuis, Cécile Dupré lui a emboité le pas du côté de Sainte-Marie.

Une veille permanente

Avec quatre équipages de huit personnes, la SNSM de Saint-Gilles peut compter sur un pool assez important de bénévoles prêts à prendre la mer à tout moment 7j/7, 24h/24. "Il peut toujours y avoir des personnes qui ne peuvent pas à un moment donné. Voilà pourquoi il y a toujours une équipe de permanence qui tient sa semaine. L'important pour nous est de pouvoir aller secourir ou faire de la recherche en mer avec au minimum trois personnes qui sortent du port" ,explique Alain André, membre de la SNSM et ancien policier. "Moi je suis à la retraite, donc ça ne me pose pas trop de problèmes. Et puis, quand on est soi même marin, on peut toujours avoir besoin d'un coup de main un jour", explique-t-il.

Sandra Thimothée, première femme à la tête de la SNSM Réunion
Justement, les Réunionnais se souviennent des drames survenus il y a quelques mois au large de la côte Ouest. Le plus marquant restera ces recherches en mer de deux pêcheurs portés disparus à la suite d'une forte bourrasque qui avait surpris même les plus aguerris à la météo changeante du département.

"Nous avions retrouvé le coffre à poissons qui flottait, des outils de pêche un peu plus loin. On pensait alors que l'embarcation avait coulé", se remémore Alain André. Les corps, eux, seront retrouvés plus tard, flottants eux aussi.

Beaucoup de pannes

Fort heureusement, "9/10ème de nos sollicitations concernent des pannes moteurs ou de gazoil", complète la jeune présidente. Mais aussi quelques cas de "recherches de personnes tombées à la mer". Il y a deux semaines, un samedi, c'était le cas de cette femme qui s'est jetée du Cap la Houssaye, finalement retrouvée morte au Cap marianne quelques heures plus tard.

Dimanche dernier, l'exercice en mer consistait au remorquage de trois embarcations en difficulté au large. Un exercice et des conditions attendues, pas aussi idylliques que les vraies sorties. Pour l'heure équipée d'un semi rigide au champ d'action limité puisqu'il ne peut remorquer que des bateaux de 12,5 mètres maximum, la SNSM de Saint-Gilles attend son prochain bébé : une vedette aux capacités plus imposantes. Elle devrait être livrée fin 2012.

En attendant cette venue, les bénévoles de la SNSM s'exercent chaque semaine à des exercices pour maintenir leur vigilance. La mer est ainsi faite. Sur tout le littoral français, ce ne sont pas moins de 221 stations de sauvetage de la SNSM qui veillent sur les usagers de la mer. Et dans chaque station, environ 40 âmes sont préparées à prêter main forte.
Mercredi 25 Avril 2012 - 14:27
ludovic.grondin@zinfos974.com
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1.Posté par Capitaine Haddock le 25/04/2012 14:58
BRAVO à tous ces moussaillons qui s'entraînent avec un grand professionnalisme avec des équipements ou matériels pas toujours adaptés,... à porter secours au péril de leur vie, à des marins ou navires victimes de fortune de mer !!!

2.Posté par Florent Morel le 25/04/2012 23:52 (depuis mobile)
Félicitation . Tu as toujours été quelqu''un d''entreprenant et courageuse. Courage et beaucoup de femmes devraient s''investir plus dans ce genre d''action

3.Posté par Ded le 26/04/2012 05:47
Félicitations Madame. Dans votre milieu, par vocation et par nécessité on ne recrute que des gens compétents et qui sont animés d'idéal...
Donc , vos pairs vous ont désignée et dans le milieu de la mer ( pas forcément à la SNSM d'ailleurs) qui reste assez machiste , c'est tout dire!
Au fait , l'ajfer et le cran n'ont rien dit?
Vous êtes Réunionnaise? Ou pas? ce qui ne change rien à l'affaire d'ailleurs , dans un recrutement , en dehors de tout poste politique , seule la compétence compte et non ces calculs de "gagne petit" qui espère gagner gros.

4.Posté par Tonnerre de Brest. le 26/04/2012 10:37
Que vont faire toutes les grandes gueules qui déversent leur fiel à longueur de mails sur Zinfos974 ... si par malheur (!!!), vous n'êtes pas née à la "Régnon" et que vos ancêtres ne sont pas arrivés dans l'île en juillet 1665 avec la première colonie de peuplement ???

Et les abrutis de Terre-Sainte si par malheur (!!!), vous deviez intervenir pour sauver l'une de leurs embarcations en détresse, croyez-vous qu'ils refuseraient d'être secouru par des "Zoreils" ???

Toutes ces grandes gueules, si par malheur (!!!), vous n'êtes pas "Régnonaise" ... vont chercher celle qui correspondra à leurs critères afin de vous remplacer à n'importe quel prix (?), mais quand celle-ci, à supposer qu'ils la trouvent,... verra que c'est un poste ou il faut risquer sa vie bénévolement, jours et nuits, dimanches et jours fériés, 24 heures sur 24, sans la fameuse sur-rémunération que veulent toucher notamment tous les jeunes diplômés "Régnonais" qui attendent que le travail tombe du ciel...???...!!!

Quelle que soit votre origine, bonne chance et longue vie à vous Madame et à vos collègues pour le travail admirable d'utilité publique que vous faites ...

QUE DIEU+ VOUS GARDE SOUS SA PROTECTION !!!

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